Martin O'Neill

O'Neill - dział

Po nieco chaotycznym i burzliwym okresie rządów w Celticu Jansena, Venglosa oraz duetu Barnes - Dalglish upragnioną przez kibiców stabilizację formy na równym i wysokim poziomie zapewnił Irlandczyk, Martin O'Neill.

Martin Hugh Michale O'Neill przyszedł na świat 12 marca 1952 roku w niewielkiej miejscowości Kilrea na terenie Irlandii Północnej. Za czasów młodości Martin O'Neill uprawiał futbol gaelicki (popularną w Irlandii odmianę piłki nożnej), grając w St. Malachy's Collage. Z tym zespołem sięgnął w 1970 roku po gaelickie trofeum - Puchar MacRory. Pierwszym klubem piłkarskim, w którym O'Neill grał w klasyczną piłkę nożną był Lisburn Distillery. Występy w klubie Martin łączył z edukacją najpierw na St. Columb's Collage, a potem ze studiami prawniczymi na Oueen's University w Belfaście. W tymże mieście w barwach Distillery zdobył Puchar Irlandii, dwukrotnie trafiając do siatki w meczu finałowym. Strzelił również jedynego gola w przegranym 3:1 meczu z Barceloną w ramach rozgrywek Pucharu Zdobywców Pucharu we wrześniu 1971 roku. Wówczas został wypatrzony przez skauta z Nottimgham Forest, gdzie trafił jeszcze przed końcem roku. Wtedy ostatecznie rzucił studia.

Podczas dziesięciu lat gry w Forest Martin O'Neill przyczynił się m.in. do zdobycia mistrzostwa Anglii i Pucharu Ligi w 1978 roku. Trener Brian Clough uczynił z Martina kluczowego piłkarza swojego zespołu, grającego w środku pola, odpowiedzialnego zarówno za rozegranie piłki, jak i destrukcję. Z O'Neillem w drugiej linii Nottingham Forest sięgnęło dwa razy z rzędu po Puchar Mistrzów (w 1979 r. w finale pokonując szwedzkie FF Malmo, a rok później ogrywając w takim samym stosunku bramkowym niemiecki Hamburger SV) i przeżywało najlepszy okres w całej historii istnienia klubu. W narodowych barwach wystąpił 62 razy, w tym na Mistrzostwach Świata w 1982 roku rozgrywanych w Hiszpanii. Wziął udział w pamiętnym meczu z gospodarzami turnieju na Estadio Mestalla w Walencji, wygranym przez Irlandię Północną 1:0. O'Neill wraz z reprezentacją odpadł z turnieju po drugiej fazie grupowej ustępując Francji i Austrii. Zanim zakończył piłkarską karierę Martin bez większych sukcesów występował jeszcze w Norwich City i Manchesterze City.

Po przejściu na piłkarską emerytuję szybko zajął się trenerką. Pierwszą pracę podjął w Grantham Town w 1987 roku. Po dwóch latach zmienił klub na Shepshed Charterhouse, z którego odszedł po zaledwie 12 miesiącach. Potem wprowadził do rozgrywek ligowych w Anglii zespół Wycombe Wonderers, z którym wygrał Konferencję w 1993 roku. Kolejnym przystankiem w jego menedżerskiej karierze był Norwich City, gdzie został zatrudniony w czerwcu 1995 roku, a podał się do dymisji już w grudniu, co było następstwem niesnasek na linii O'Neil - prezes klubu Robert Chase. Od razu po odejściu z Norwich Martin podjął pracę w Leicester City, gdzie pomimo ciężkiego startu zdołał osiągnąć znaczący sukces. Za taki niewątpliwie można uznać awans - już w pierwszym sezonie - do Premiership. Przez kolejne cztery lata zespół prowadzony przez O'Neilla nigdy nie zakończył sezonu w dolnej połowie tabeli, a co więcej sięgnął dwa razy po Puchar Ligi (1997, 2000). Te dwa triumfy okazały się przepustką do krótkich przygód z Pucharem UEFA. Trenując Leicester Martin miał bardzo kuszącą ofertę z Leeds United, lecz odmówił im po błaganiach kibiców Lisów, którzy darzyli go ogromną sympatią.

1 czerwca 2000 roku Martin O'Neill został pierwszym trenerem Celticu, obejmując schedę po duecie Barnes - Dalglish. Swoją pięcioletnią pracą na Celtic Park zyskał pseudonim "Martin the Magnificent" oraz "The Blessed Martin", których chyba nie trzeba tłumaczyć na język polski. Jego pierwsze Old Firm Derby zakończyły się miażdżącym zwycięstwem 6:2, co zwiększyło pewność siebie i dodało otuchy oraz komfortu psychicznego The Hoops. W pierwszym sezonie O'Neill wygrał wszystko, co było możliwe do wygrania w Szkocji: Puchar Ligi, Puchar Kraju i SPL. Irlandczyk został też pierwszym menedżerem, który wprowadził Celtów do rozgrywek elitarnej Ligi Mistrzów. The Bhoys zakończyli swoje pierwsze podejście do Champions League już na fazie grupowej, mimo uzbierania aż 9 punktów. Największym sukcesem O'Neilla na międzynarodowej arenie było doprowadzenia Celtów do finału Pucharu UEFA w 2003 roku. "The Blessed Martin" zdobył 3 razy mistrzostwo Szkocji, 3 razy Puchar Szkocji i raz Puchar Ligi Szkockiej. Do tego sympatycznego Irlandczyka należą również dwa rekordy: wygrał 7 razy pod rząd Old Firm Derby oraz w sezonie 2003/2004 25 razy nieprzerwanie triumfował w ligowych potyczkach. Za jego kadencji rozjaśniała gwiazda Henrika Larssona, który sięgnął po Złotego Buta w 2001 roku strzelając 35 bramek.

25 maja 2005 roku Martin O'Neill ogłosił odejście z Celtic Park. Powodem te decyzji okazałą się ciężka choroba żony Geraldine, która walczyła z rakiem. Jego ostatnim meczem na ławce trenerskiej był finał Pucharu Szkocji z Dundee, wygrany przez Celtów 1:0. To spotkanie odbyło się 28 maja 2005 roku. Bilans "Martin the Magnificent" był do prawdy imponujący: 282 mecze rozegrane, 213 wgranych, przegranych 40 i tylko 29 zremisowanych.

Rangers

23.04.2017
godz. 13:30
Pierwszy zespół - Puchar Szkocji
Hampden Park

Ross County 2:2

16.04.2017
godz. 13:30
Pierwszy zespół - Ladbrokes Premiership

1 Celtic 33 87-22 91
2 Aberdeen 33 63-28 67
3 Rangers 33 48-34 58
4 St. Johnstone 33 44-40 49
5 Hearts 33 51-43 45
Celtic vs. Rangers 23.04.2017; 13:30
Rangers vs. Celtic 29.04.2017; 13:00
Celtic vs. St. Johnstone 06.05.2017; 16:00
Aberdeen vs. Celtic 12.05.2017; 20:45
Partick Thistle vs. Celtic 18.05.2017; 20:45
Celtic vs. Hearts 21.05.2017; 13:30

Czy Celtic przegra w tym sezonie mecz w lidze?

Nie:
56%
Tak:
44%
Głosowano: 16 razy
Stroje piłkarskie Celtic

Jeśli widzisz braki lub uważasz, że możesz wnieść do tematu coś ciekawego, skontaktuj się z nami!